Blog Salud

Todo sobre osteoporosis

La osteoporosis (hueso poroso) es una enfermedad en la que se va perdiendo masa osea y el hueso se vuelve mas poroso, delgado y fragil, resistiendo peor los golpes y rompiendose con facilidad.

El origen de la osteoporosis debe buscarse en los factores que influyen en el desarrollo y la calidad del hueso. El riesgo de padecer osteoporosis vendra determinado por el nivel maximo de masa osea que se obtenga en la edad adulta y el descenso producido por la vejez. Ademas del envejecimiento, en su aparicion intervienen factores geneticos y hereditarios. Las hijas de madres que tienen osteoporosis, por ejemplo, adquieren un volumen de masa osea inferior que el de hijas de madres con huesos normales, y lo mismo sucede con gemelos univitelinos.

La desnutricion, la mala alimentacion, el escaso ejercicio fisico y la administracion de algunos farmacos tambien pueden favorecer la aparicion de la osteoporosis. Sin embargo, la menopausia es uno de los factores que mas influye en su desarrollo en las mujeres, ya que la desaparicion de la funcion ovarica provoca un aumento de la resorcion osea.

SINTOMAS DE OSTEOPOROSIS

  • Deformidades de la columna
  • Dolor muscular
  • Debilidad de los hueso/fracturas
  • Dolor en el cuello
  • Perdida de peso y de talla

TIPOS DE OSTEOPOROSIS
Existen distintos tipos de osteoporosis:

  • Osteoporosis posmenopausica: la causa principal es la falta de estrogenos. En general, los sintomas aparecen en mujeres de 51 a 75 anos de edad, aunque pueden empezar antes o despues de esas edades.
  • Osteoporosis senil: resultado de una deficiencia de calcio relacionada con la edad y de un desequilibrio entre la velocidad de degradacion y de regeneracion osea. Afecta, por lo general, a mayores de 70 anos y es dos veces mas frecuente en las mujeres que en los varones.
  • Osteoporosis secundaria: Puede ser consecuencia de ciertas enfermedades, como la insuficiencia renal cronica y ciertos trastornos hormonales, o de la administracion de ciertos farmacos, como corticosteroides, barbituricos, anticonvulsivantes y cantidades excesivas de hormona tiroidea.

DIAGNOSTICOS

Generalmente esta la osteoporosis no se detecta hasta que aparecen sintomas clinicos claros, como la reduccion de la estatura y las fracturas. Estas se producen normalmente en las vertebras toracicas y lumbares, el cuello, el femur y el radio distal. Al tratarse de una enfermedad asintomatica, hasta la presentacion de sus complicaciones oseas es necesario un diagnostico precoz, que viene inducido por la historia clinica, con analisis de factores geneticos, nutricionales, ambientales y factores de riesgo, asi como la determinacion de marcadores bioquimicos de edad osea y la medida del contenido mineral oseo mediante densitometria.

En primer lugar es necesaria una exploracion fisica que debe incluir una medicion de la talla para detectar su perdida. Tambien son utiles las radiografias del perfil de la columna lumbar y dorsal para descartar la presencia de fracturas vertebrales. Para detectar la osteoporosis antes de que se manifiesten los sintomas se puede medir la densidad de los minerales oseos (Densidad Mineral Osea/DMO) a traves de una densitometria.

TRATAMIENTOS

Los farmacos que se emplean en la actualidad para combatir la osteoporosis consiguen detener la reabsorcion osea y evitar la perdida del mineral. Son los llamados inhibidores de la reabsorcion entre los que se encuentran, los estrogenos, las calcitoninas, los bifosfonatos (etidronato, alendronato y risedronato), los moduladores selectivos de los receptores estrogenicos (raloxifeno) e incluso las estatinas, unos farmacos que inicialmente se empleaban para combatir el colesterol. Completan este tratamiento, la vitamina D y el calcio, bien procedente de la alimentacion natural (leche y sus derivados) o de suplementos.

Todas estas estrategias terapeuticas revierten el proceso de perdida de hueso, pero no generan nuevo. De ahi la innovacion que supone la reciente aprobacion en la Union Europea de un farmaco que consigue formar tejido oseo. Se trata de la molecula teriparatida, una parathormona recombinante humana que actua incrementando el numero y la actividad de las celulas que forman hueso, los osteoblastos y asi anaden hueso nuevo al que esta deteriorado por la osteoporosis.

OTROS DATOS

Durante la tercera edad se pierde cerca de un 1 por ciento de masa osea por ano, aunque algunas mujeres pueden llegar a perder entre un 3 y 5 por ciento al inicio de la menopausia. Si a esto se suman las consecuencias propias de la vejez (perdida de fuerza muscular, problemas visuales, etc.), el riesgo de sufrir fracturas se dispara. La mujer es mas propensa a padecer esta enfermedad debido a la reduccion de los niveles de estrogenos durante la menopausia. Sin embargo, en los ultimos anos han aumentado los casos de hombres que sufren fracturas, especialmente de cadera, por osteoporosis. La valoracion de los factores de riesgo es importante porque permite corregirlos y aplicar tratamientos preventivos.

Estos factores pueden dividirse en dos grupos: individuales y relacionados con el estilo de vida.

Factores de riesgo individuales

  • Sexo femenino : Entre un 20 y 25 por ciento de las mujeres sufren esta enfermedad tras la menopausia debido a la perdida de estrogenos.
  • Envejecimiento .
  • Raza blanca u oriental .
  • Constitucion delgada , escasa masa muscular y escoliosis (desviacion lateral de la columna).
  • Menopausia precoz : Desaparicion de la menstruacion antes de los 45 anos, bien de forma natural o quirurgica, y episodios prolongados de amenorrea.
  • Fracturas anteriores.
  • Antecedentes familiares de la enfermedad.
  • Enfermedades : Anorexia nerviosa, sindrome de Cushings, diabetes tipo 1, artritis reumatoide, enfermedades hepaticas cronicas, hipertiroidismo, hiperparatiroidismo y diabetes.
    Insufiencia ovarica .

Factores relacionados con el estilo de vida

  • Deficit de calcio : La masa osea que se alcanza en la edad adulta esta condicionada por la ingesta de calcio, especialmente durante el desarrollo de los huesos.
  • Fumar mas de 20 cigarrillos diarios.
  • Abuso de alcohol y cafe : Perjudican la remodelacion osea.
  • Sedentarismo : Las personas que realizan una actividad fisica moderada tienen un menor riesgo de padecer osteoporosis.
  • Clima : Esta enfermedad es mas frecuente en las zonas geograficas donde falta sol, ya que este es necesario para activar la vitamina D, que mejora la absorcion intestinal del calcio. En los paises nordicos, por ejemplo, es mas alta la incidencia de la fractura de femur.
  • Nivel socioeconomico : Un bajo nivel socioeconomico se asocia con una dieta insuficiente y una mayor morbilidad osteoporotica. Este factor cobra mayor importancia en las zonas urbanas que en las rurales.
  • Uso prolongado de algunos medicamentos , como glucocorticoides, hormonas tiroideas y medicamentos anticonvulsivos.

Fracturas mas comunes

Las fracturas mas frecuentes asociadas a la osteoporosis afectan a las vertebras, la muneca y la cadera.

Vertebras : Esta fractura se caracteriza por el aplastamiento de las vertebras, en especial las de la zona dorso-lumbar. Cuando las fracturas son multiples se produce la desviacion de la columna (cifosis) ocasionando una curvatura anormal de la columna. Como consecuencia, se reduce la capacidad de la caja toracica y la funcion respiratoria. Para cuando la osteoporosis vertebral es detectada por las radiografias, normalmente ya se ha perdido en torno al 25 por ciento de la masa osea. Es habitual a partir de los 65 anos.
Muneca : Afecta a la parte distal del radio (fractura de Colles). Es mas frecuente en las mujeres a partir de los 55 anos.
Cadera: Consiste en la fractura del femur proximal y es una de las principales causas de incapacidad en la vejez. Entre el 12 y el 20 por ciento de los enfermos que han sufrido una fractura de cadera fallecen en menos de un ano.
Aumenta a partir de los 75 anos. El deficit de estrogenos producido por la menopausia es el principal factor de riesgo que favorece el desarrollo de osteoporosis.

Si bien no todas las mujeres en esta situacion desarrollan la enfermedad, se estima que aumenta el riesgo de sufrir una fractura en un 30 por ciento, sobre todo a partir de los 65 anos. En los primeros cinco anos tras la menopausia se puede llegar a perder hasta el cinco por ciento de la masa osea, y en los anos posteriores se pierde entre el 1 o 2 por ciento anual.

Hasta el momento la Terapia Hormonal Sustitutiva (THS), que consiste en la administracion de estrogenos y progestageno, es el tratamiento de eleccion en la osteoporosis postmenopausica, ya que previene la perdida de masa osea y las posibles fracturas sin modificar la composicion y la resistencia de los huesos. Su eficacia puede prolongarse hasta 15 o 20 anos despues de la menopausia. Los estrogenos mantienen o aumentan la masa osea con un incremento que oscila del 2 al 8 por ciento en la columna y la cadera. Sin embargo, su uso prolongado puede tener importantes efectos secundarios.